Det var en jätteknall. En av ishockeyns största skrällar på många år. Men den varade bara i några minuter.

– Givetvis var det tråkigt att det blev som det blev, säger Riikka Sallinen.

HV-spelaren var tillsammans med sina lagkamrater under en stund bäst i världen. En bit in i förläningen i finalen mot USA gjorde Finland mål. Landet hade säkrat sitt första VM-guld på damsidan. Och det på hemmaplan i Esbo inför över 6 000 åskådare.

Handskar slängdes. Klubbor åkte all världens väg. Hjälmar knäpptes upp. Glädjen var total.

Då kom chocken.

Domarna valde att videogranska målet. Och efter en lång bedömning stod det klart att guldmålet dömdes bort.

– Så som jag såg det på isen och på repriser efteråt så tyckte jag att det var mål. Men jag kan ju inte påverka det, säger Sallinen.

Annons

Domarna ansåg att USA:s målvakt blivit störd. Samtidigt blev hon, märkligt nog, utvisad för tripping och Finland fick spela i numerärt överläge.

Riikka Sallinen i aktion under VM-finalen.
Foto: Mikko Stig

Sallinen och resten av de finska damlejonen fick snabbt dra på sig utrustningen igen och ladda om. Finalen skulle fortsätta.

– Det tog ju flera minuter innan de fattade beslutet så vi hann prata lite sinsemellan. Vi sade att om det inte blir mål så är det bara att ta på oss grejerna och fortsätta jobba som vi har gjort för att göra ett mål, säger Sallinen.

Men hemmanationen lyckades inte göra mål än gång till. Förlängningen blev mållös. Finalen fick avgöras på straffar.

Där var stornationen från andra sidan Atlanten för starka. USA vann till slut matchen med 2–1.

Glädjevrålen förbyttes till sorg.

Finland förlorade finaldramat på straffar.
Foto: Mikko Stig

Fast dagen efter den kaosartade finalen kan Sallinen förstås känna en glädje över det silver som Finland trots allt lyckades att vinna.

– Ingen av oss har spelat i en VM-final tidigare. Att vi dessutom gör en sådan match som vi gör. Vi ska vara stolta över oss själva och den som vi har gjort är fantastisk. Jag är jätteglad över att jag har fått vara med och vinna ett silver, säger Sallinen.

Ja, för Finlands turnering kan inte betraktas på ett annat sätt än en skräll. USA och Kanada har varit de två dominanta nationerna på damsidan i många år. Men 2019 sällade sig Finland till skaran.

Framtiden oviss

Laget slog ut favoriten Kanada i semifinalen och var alltså ett omdiskuterat mål ifrån ett sensationellt VM-guld.

Sallinen svarade för fyra poäng på sina sju VM-matcher. Turneringen på hemmaplan blev slutet på ännu en säsong för den 46-åriga ishockeyprofilen.

Forwarden har spelat i HV71 sedan säsongen 2016/17. Nu har kontraktet med Jönköpingsklubben löpt ut.

Men vad som händer nästa säsong är ännu oklart.

– Jag har inte hunnit fundera på det. Jag har hela tiden sagt att jag får låta tiden gå lite och känna efter. Därefter ska jag fatta beslutet om hur jag ska göra i framtiden, säger Sallinen.

Fotnot: Det internationella ishockeyförbundet har gett en förklaring till varför målet dömdes bort (OBS! Extern länk).

Relaterat: Få senaste nytt med Jnytts app